一個遭遇車禍22歲男性被送進了加護病房,
此時的他生命垂危,幾乎不能說話。

然後,在長達3小時的時間裡,醫院不允許家人進入病房看望,
這個隨時會告別人生的親人,隨後的時間裡,
也只允許一個親人每隔2小時進去看望5分鐘。

在漫長的等待中,沮喪的女友只好回家,父母也抵不住身心疲憊睡著了,直到護士通知他們病人已安息時才驚醒過來。
由於痛惜沒能在最後時刻與親人見上一面,
說上幾句告別的話,家屬的悲痛必然升高。

主恩‧玫瑰園

這還算不上殘忍,在最後的日子裡,病人常常得被動地接受這樣的「待遇」:一是過度治療,有些病人甚至直到生命的最後一息仍在接受創傷性的治療;另一個極端是治療不足。也就是說,病人受到的痛苦和不適,直到死亡也沒有得到充分的解脫。

 

那麼,生命在最後的幾周、幾天、幾小時裡,到底處於什麼樣的狀態?
一個人在鄰近死亡時,體內出現了什麼變化?

在想什麼?

需要什麼?

我們該做什麼,不該做什麼?

怎樣做才能給生命以舒適、寧靜甚至美麗的終結?

臨終期

臨終期一般為10-14天(有時候可以短到24小時)。

在這一階段,醫生的工作應該從「幫助病人恢復健康」轉向「減輕痛苦」。

 

臨終病人常處於脫水狀態,吞咽出現困難,周圍循環的血液量銳減,所以,病人的皮膚又濕又冷,摸上去涼涼的。你不要以為病人是因為冷,需要加蓋被褥以保溫。相反,即使只給他們的手腳加蓋一點點重量的被褥,絕大多數臨終病人都會覺得太重,覺得無法忍受。

 

呼吸衰竭使臨終病人喘氣困難,給予氧氣似乎是順理成章的事。但他們已失去了利用氧氣的能力,此時給他們供氧無法減輕這種「呼吸飢餓」。

主恩‧玫瑰園

正確的做法是:打開窗戶和風扇,給病房周圍流出足夠的空間。
另外,使用嗎啡或其他有類似鴉片製劑的合成麻醉劑是減輕病人喘氣困難和焦慮的最好辦法。

 

當吞咽困難使病人無法進食和飲水時,有些家屬會想到用胃管餵食物和水,但瀕死的人常常不會感到飢餓。相反,脫水的缺乏營養的狀態造成血液內的酮體積聚,從而產生一種止痛藥的效應,使病人有一種異常歡欣感。這時即使給病人灌輸一點點葡萄糖,都會抵消這種異常的欣快感。而且,此時給病人餵食還會造成嘔吐、食物進入氣管造成窒息、病人不配合而痛苦掙扎等後果,使病人無法安靜地走向死亡。靜脈輸液雖然能解決陷入譫忘狀態病人的脫水問題,但同時帶給病人的是水腫、噁心和疼痛。

主恩‧玫瑰園

在生命的最後階段,甚至在死前三個月之久,不少病人與別人的交流減少了,反而心靈深處的活動增多。不要以為這是拒絕親人的關愛,這是瀕死的人的一種需要:離開外在世界,與心靈對話。

 

一項對100個晚期癌症病人的調查顯示:死前一周,有56%的病人是清醒的,44%嗜睡,但沒有一個處於無法交流的昏迷狀態。但當進入死前最後6小時,清醒者僅佔8%,42%處於嗜睡狀態,一半的人昏迷。所以,家屬應抓緊與病人交流的合適時刻,不應抓緊與病人交流的合適時刻,不要等到最後措手不及。

 

隨著死亡的臨近,病人的口腔肌肉變得鬆弛,呼息時,積蓄在喉部或肺部的分泌物會發出喀喀的響聲,醫學上稱為「死亡咆哮聲」,使人聽了很不舒服。但此時用呼吸器吸痰常常會失敗,並給病人帶來更大的痛苦。應將病人的身體翻向一側,頭枕墊高一些,或用藥物減少呼吸道分泌。

 

瀕死的人在呼吸時還常常發出嗚咽聲或喉鳴聲,不過病人並不一定有痛苦,此時可用一些止痛劑,使他能繼續與家屬交談或安安靜靜地走向死亡。記住,沒有證據表明緩解疼痛的藥物會促使死亡。

主恩‧玫瑰園

聽覺是最後消失的感覺,所以,不想讓病人聽到的話,即便在最後也不該隨便說出口。

 

這幾天,我一再地說,我一再地想:為什麼,為什麼直到現在,我才讀到了這篇文章?

我的父母已先後去世,而一直到他們生命的最後時光,我沒有和這篇文章相遇,所以在無知中鑄成大錯。

 

所有的誤解都基於一個前提,我們和安息者已經無法溝通,我們至親的親人已經無法講出它們的心願和需求,我們只好一意孤行。而本來只需一點點起碼的醫學常識,事情並不複雜。

 

我想起我抓著父親的手,他像山泉一樣涼。我命令弟弟說:爸爸冷,快拿毯子!現在才知道,他其實並不冷,只是因為循環的血液量銳減,皮膚才變得又濕又冷。而此時在他的感覺中,他的身體正在便輕,漸漸漂浮、飛升……這時哪怕是一條絲巾,都會讓他感覺到無法忍受的重量,更何況一條毯子!

主恩‧玫瑰園

我想起直到父親咽氣,醫生才拔下了連接在他身體的所有管子──輸氣管、輸液管、心電圖儀……同時我們覺得他幾天幾夜沒進水進食,總是試圖做些哪怕是完全徒勞的嘗試。母親清早送來現榨的西瓜汁,裝在有刻度的嬰兒奶瓶哩,我們姊弟每天都在交流著爸爸今天到底喝了多少水。

 

現在才知道,他其實並不餓。那時候,他已從病痛中解脫出來。天很藍、風很輕、樹很綠、花很艷、鳥在鳴、水在流,就像藝術、宗教中描述的那樣……這時,哪怕給病人輸注意點點葡萄糖,都會抵消那種異常的欣快感,都會在美麗的歸途中,橫出刀槍棍棒。

 

父親是個沉默寡言的人,在最後譫忘狀態中,卻忽然變得喋喋不休,而且是滿口的家鄉話。我擔心她離我而去,我想喊住他,他毫不理會,現在才知道,那個時辰,她與外界的交流少了,心靈深處的活動卻異常活躍,也許青春,也許童趣,好戲正在一幕幕地上演。我怎可無端打斷他,將他拖回慘痛現實?我應該做的,只是靜靜地守著他,千萬千萬不要走開。

主恩‧玫瑰園

臨終者昏迷再深,也會有片刻的清醒,大概就是民間傳說的迴光返照吧!這時候,他必要找他最牽腸掛肚的人,不能讓他失望而去。

我還記得,父親此生表達的最後願望,是要拔去他鼻子上的氧氣管。可是,我們兩個不孝子女士怎樣地違背了他的意願阿,我和弟弟一人一邊強按住他的手,直到他的手徹底綿軟。現在才知道,對於臨終者,最大的仁慈和人道是避免不適當的、創傷性的治療。不分青紅皂白地「不惜一切代價」搶救,是多麼的愚蠢和殘忍!

 

父親走了。醫生下了定論,護士過來做了最後的處理。一旁看熱鬧的病人和家屬說:「兒子、女兒都在,快哭、快喊幾聲嘛。」可不知為什麼,我竟然一點也哭喊不出來,弟弟也執拗地沉默著。現在才知道,聽爵士人最後消失的感覺,爸爸沒有聽到我們的哭泣,不知道他是高興還是難過?

 

生和死都是自然現象,這我明白。只是現在才知道,自然竟然把生命的最後時光安排得這樣有人情味、這樣合理、這樣好、這樣的…….自然而然,是人自作聰明的橫加干涉,死亡的過程才變得痛苦而又漫長。

 

一天上午,我突然發現我對面的同事淚流滿面,一個50多歲的男人的失態讓我詫異。忙問他怎麼了,他告訴我,看了上面的文章想起了他母親臨終前情形。他說就像上文描述的那樣,覺得母親冷了給他穿保暖的衣物,蓋厚厚的被子,覺得母親幾天沒有進食,不停給他輸液,他母親想回家,可他堅持讓她住在醫院。他自認為盡了孝心,可是沒想到給他帶來莫大的痛苦。

 

人總是要死的,帶著輕鬆、美麗踏進另一個世界,一定會走得更好。

 

現在,我讀到了這篇文章。我要保留著他,直到最後的時光,如果有可能,我要求我的孩子照此辦理,任我的靈魂做最後的欣快飛翔。

美國老年病學會制定的臨終關懷七要素:

  1. 減輕病人肉體和精神徵狀,以減少痛苦
  2. 採取能讓病人表現自己願望的治療手段,以維護病人的尊嚴
  3. 避免不適當的、有創傷的治療
  4. 在病人還能與人交流時,給病人和家屬提供充分的時間相聚
  5. 給予病人盡可能好的生命質量
  6. 將家屬的醫療經濟分擔減少到最小程度
  7. 給死者家庭提供治喪方面的幫助

文章來源:給生命最後的安詳──告訴你一個臨終最重要的秘密(這種知識必須普及)
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